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脑科学的兴起与发展

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发表于 2018-1-9 19:04:37 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 感统教研--Ella 于 2018-1-28 19:00 编辑

       脑科学的研究几十年来都是那些优质的早期儿童教育计划实施所依据的理论基础。研究大脑在儿童发展中的作用在20世纪60年代取得了相当大的进展。通过对动物和人类的研究,许多专业人士都认为婴儿界和早期儿童阶段是大脑发展的最佳时期,大脑在这两个时期是最具可塑性的,并受到环境刺激的高度影响。从出生起就被孤立饲养的动物没有能力避免伤害,无法学会正常的社会交往,也不能很好的执行问题解决的任务。同样,在只有最低持续刺激水平的孤儿院抚养长大的儿童遭遇了情感剥夺,他们到了青春期会出现冷漠的、不成熟的行为,而那些遭受严重剥夺的儿童甚至到了2~4岁还不能独立的坐或行走。

      J.麦克维克.亨特早在他1961年的经典著作《智力与经验》中,收集了广泛的证据并得出结论认为,固定不变的智力概念是不成立的,他认为智力是一种问题解决能力,建立在大脑的符号表征和信息处理策略的层级组织之上,它在很大程度上源自过去的经验。他相信,有环境的刺激和缺乏环境的刺激所导致的儿童智商的差异可能高达20~40。

      尽管皮亚杰的研究在准确性和通用性方面都受到了质疑,但是任何一个严肃的学者都必须承认他在认知、游戏、早期发展方面,或者更进一步地说,他在脑科学方面的杰出洞察力。对皮亚杰有关认知结构,他所谓的图式的研究进行分析揭示了许多与这个方面有关的原理。第一,图式的行成取决于使用连续行动的机会;第二,通过使用和刺激,图式得到连续的发展;第三,儿童的顺应取决于现有的心智结构和遇到的物体、事件之间匹配的合适度;第四,儿童调整他的行为结构去适应的情况越多,他就变得越有辨别力,他的智力发展速度也就越快;第五,发展的速度似乎源自婴儿期和幼儿期接受的刺激的多样性程度。

    20世纪60年代及更早以前所做的研究确认了儿童出生后的最初几年的确是干预的最佳时间,这些研究也支持了大脑和认知发展具有可塑性的观点,否定了大脑和认知发展是固定不变的看法。伟大的心理学家,威廉.詹姆斯于1890年引进了“可塑性”的概念,认为“脑器官”(大脑结构)似乎天生具有超强程度的可塑性(通过经验能够具有延展性或者可以改变)。后来,观察研究充分影响了美国发起的许多幼儿干预计划的发展,如开端计划和高瞻计划。两个持续性的教育计划都说明早期干预对学业成功的效果,后面的章节将继续讨论此话题。

     在21世纪初,脑科学家已经一致认为可塑性实际上是所有大脑系统的特点,包括语言、听力、视力和注意力,它们都是通过经验形成的。上述有些能力的可塑性是终身具备的,有些则只在生命的某些特定阶段存在。可塑性是幼儿时期的特点,但是现在研究显示如果某种能力只是相对缺失,它能够延长至儿童期过后很长时间。

      儿童出生时的神经元就比成人多,因为神经突触的密度在使用的区域增加(音乐、体育、外语),在未被使用的区域被修剪。关键的步骤在于使用它还是失去它,但是新的经验能够使减退的能力逐步更新。神经的形成或者突触的产生对大脑来说是一个普通的过程,但是突触太多或者太少表示不同的综合症,包括自闭症。随着有关变化着的大脑中知识的更新与凝练,教育者们能够更好地为满足个人需要和学生的挑战而开发项目,获得经验。有一个重要的钥匙似乎能够为每一个学习者在现有的兴趣和能力方面提供许多丰富的经验。几乎毫无争论,自由的、自发的无组织的游戏是一个健康的童年和成年时期的能力发展的基础。了解可塑性的时机,考虑个体差异似乎是教育中的重要因素。

      婴儿大脑的可塑性特征并非在所有的情况下都是一个优点。1974年,智力障碍总统委员会在北卡罗来纳州立大学教堂山分校主办了全美高危婴幼儿早期干预会议。在会上,早期的可塑性理论得到了实在的证据的证明,对婴儿大脑哪怕是很小的损害也会导致整个大脑半球的容量减少30%以上,但类似的损害如果发生在成人身上,脑容量只会减少20%~30%。

     阿尔伯特.爱因斯坦医学院的医生在北卡罗来纳会议上提出证据证明存在刺激过多或刺激过少的情况。利普顿认为,没有刺激就没有神经系统结构和过程的精细化,而“强推着”大脑走向成熟则会导致过度发展和未来的行为缺陷,换句话说,不管是刺激不足还是过度刺激都可能对儿童造成伤害。然而,对健康发展有益的正常刺激范围是广阔的。研究者们正在使用能够提供可见的、具体的、量化证据的大脑成像技术批判性地检验上面这些研究结论的意义,因为,这种技术同早期的证据相比更清楚,也更令人信服。

     动物过少的游戏会导致对社会和非社会世界中新颖事物的过度反应,游戏过多会导致对世界上的危险事物缺少反应。生命早期适度的压力似乎能给生命带来好处。例如,早期进行的打斗或粗野以及摔打游戏似乎是后来的能力发展所必须的,但是这种活动最好适度。

     无论是年轻人还是老人年的可塑性都是不可低估的。大脑的可塑性需要一个活跃参与的大脑,所有的神经元素都要参与其中。“说到底,如果你正在使用的只是你大脑的10%,那么你就处于濒临死亡的植物人状态,你该希望你的亲人把生命维持机器的插头给拔出来”。大脑产生某些化学物质,有助于保护神经元,其中有些能够使大脑的某些受损功能。减少卡路里,选择某些食物和维生素D能有助于保护神经和大脑细胞的存活。维生素D是一种天然食物中很少能够找到的物质,但是通过晒太阳或者服用食物补充剂可以获得,缺乏维生素D会导致一系列健康问题,包括佝偻病、癌症、软骨病、肌肉虚弱,高血压、充血性心力衰竭、抑郁症、晚年记忆损失或者老年痴呆。


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发表于 2018-2-24 13:14:19 | 显示全部楼层
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 楼主| 发表于 2018-3-24 17:13:52 | 显示全部楼层
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